Escapade à Ninh Binh

Celle qu’on surnomme la « baie d’Halong terrestre » me faisait de l’oeil depuis que je suis arrivée au Vietnam… Située à seulement une centaine de kilomètres au sud de Hanoï, Ninh Binh et sa région ont l’avantage d’offrir une escapade rurale avec des paysages à couper le souffle pour échapper à la frénésie de la capitale. L’idéal pour se ressourcer à la campagne le temps d’un week-end.

Comment se rendre à Ninh Binh

Plusieurs options s’offrent à vous au départ de Hanoï :

  • En train : pour une expérience locale, vous pouvez vous rendre à Ninh Binh en train. La gare se situe à proximité de la vieille ville à Hanoï (compter environ 2€ pour une course en taxi depuis votre hôtel si vous restez dans le vieux quartier) et le trajet dure environ 2h15. Vous pouvez réserver vos billets en ligne ou directement sur place à la gare. Le billet coûte environ 6-7€ et je vous conseillerais de choisir la 1ère classe pour avoir une assise plus confortable. Attention, les trains ne desservent que la ville de Ninh Binh, il vous faudra donc prendre un taxi pour vous rendre à Tam Coc.
  • En bus : plusieurs compagnies de bus touristiques ou locaux partent pratiquement toutes les heures pour Ninh Binh. Les bus touristiques sont climatisés et confortables, et un arrêt de 15 minutes est prévu à mi-chemin. Comme le train, le billet coûte environ 6-7€ environ et vous pouvez aussi réserver le billet en ligne ou directement auprès de la réception de votre hôtel à Hanoï.
  • En minivan : plus rapide que le train ou le bus, les minivans sont en général d’une dizaine de places, confortables, climatisés et dotés du wifi et de prises USB ! Il faut compter environ 1h30-2h pour le trajet jusqu’à Ninh Binh (en fonction des embouteillages pour sortir/entrer de la ville). Le trajet coûte environ 7-8€, vous pouvez réserver directement auprès de votre hôtel et demander à être déposé à Ninh Binh, Trang An ou Tam Coc.
  • En taxi : l’option la plus chère (mais aussi la plus flexible en termes d’horaires de départ et d’arrêts sur la route) consiste à louer un taxi ou une voiture privée avec chauffeur dans une agence de voyage ou auprès de votre hôtel à Hanoï.
  • En moto : si vous souhaitez pousser l’aventure jusqu’au bout, vous pouvez tenter le trajet en moto (louée à Hanoï). Le chemin est facile à trouver (grande ligne droite) et la route est en bonne état, mais il faut savoir que le trajet sera long et qu’il faudra vous arrêter plusieurs fois pour vous reposer et faire le plein d’essence.

Avant de vous présenter les incontournables à Ninh Binh et Tam Coc, sachez que nous avons loué un scooter pour 150,000 VND pour 2 jours, soit 6€. Se balader dans la campagne est juste un régal, les paysages sont magnifiques, on y voit la vie locale, l’agriculture…

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Croisière Tam Coc

C’est l’activité incontournable si vous passez dans la région ! Je vous conseille de faire la balade tôt le matin ou en fin d’après-midi pour éviter les groupes qui arrivent d’Hanoi (éviter 10h-15h). La balade d’environ 3 heures en barque à rames vous fait passer à travers les pitons rocheux de la région de Ninh Binh / Tam Coc, c’est paisible et… magnifique !

Prix : 165,000 VND par personne + 30,000 VND pour la barque de deux personnes, soit environ 14€ pour deux personnes.

Attention, soyez fermes avec les vendeuses qui suivent les barques, elles sont assez insistantes, mais en refusant poliment et avec le sourire, ça passe !

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Embarcadère à Tam Coc

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Une vendeuse de fruits et snacks

La balade vous fait aussi passer sous des grottes !

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Notre pilote ! Ici, les bateliers rament à la force de leurs jambes, un sacré exercice de stabilité et de contrôle avec leurs pieds !

Pagode Bich Dong

Construite en 1482, le complexe de Bich Dong est composé de trois pagodes différentes. Situé à 2 kilomètres environ au nord de Tam Coc, le trajet se fait facilement à vélo. L’ambiance de cette pagode est toute particulière : entourée par les montagnes, l’endroit est très paisible, les bâtonnets d’encens parfumant le complexe. La vue depuis la pagode supérieure n’est pas très impressionnante, mais la balade est agréable en passant par la grotte.

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La porte d’entrée de la pagode Bich Dong

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La pagode inférieure

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La pagode intermédiaire

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L’entrée de la grotte sur la gauche

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Vue depuis la pagode supérieure

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Hang Mua

Située à 8 kilomètres à l’est de Tam Coc, la colline de Hang Mua est un incontournable ! La vue depuis le sommet est d’ailleurs le lieu le plus photographié de la région. L’ascension ne se fait pas sans peine, il faut compter environ 500 marches (plus ou moins agréables) et une heure pour faire l’aller-retour, mais la vue panoramique au sommet vaut réellement le détour !

Un conseil : prévoyez de l’eau, un chapeau et une bonne protection solaire… ça tape pendant la montée !

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Vue sur la province de Ninh Binh
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La rivière Ngo Dong

Sur la route qui mène au point de vue de Hang Mua depuis le centre-ville de Tam Coc, vous trouverez une petite pagode cachée et pourtant très belle. Impossible de la localiser sur la carte et de trouver le nom de cette pagode, mais voici à quoi ressemble la porte d’entrée :

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Pagode Bai Dinh

Cet immense complexe de 700 hectares est le plus grand du pays ! Il comprend une multitude de temples, des couloirs sur 3 km abritant 500 statues de Arhat (la dernière étape de la sagesse dans la tradition bouddhiste), une tour avec une immense cloche, un stupa… bref, prévoyez du temps pour visiter ce site !

Ce n’est personnellement pas celle que j’ai préférée dans la région, mais elle est tellement impressionnante qu’elle vaut le détour.

Note : l’entrée est gratuite, et vous pouvez tout visiter à pied (prévoir 2-3 heures). Le début du complexe est volontairement assez loin du parking pour pousser les visiteurs à prendre les voitures électriques (90,000 VND aller-retour par personne, soit 3,50€).

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Le couloir de 3 km avec les 500 statues d’Arhat

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La tour de la cloche

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Où manger

Il faut le savoir, il y a peu de restaurants de qualité dans la région de Ninh Binh. Néanmoins, je suis tombée sur deux adresses plutôt sympa que je vous partage avec plaisir !

  • Ninh Loan Rose Restaurant, situé dans la rue principale de Tam Coc. Ce petit restaurant offre une bonne cuisine vietnamienne à prix doux dans un cadre mignon.
  • Chookie’s Beer Garden, situé sur la route allant vers la pagode Bich Dong. Un très joli jardin décoré de façon rustique avec des plats occidentaux : salades, bonnes pizzas et burgers, wrap de falafel… L’ambiance lounge et décontractée est idéale pour faire une halte et se rafraîchir.

Où dormir

La plupart des lieux de visite se trouvant près de Tam Coc, je vous conseille de rester dans cette petite bourgade, plus tranquille aussi que la ville provinciale de Ninh Binh, qui n’a que peu d’intérêt. J’ai deux adresses à vous recommander les yeux fermés en fonction de votre budget :

  • Tam Coc Bungalow  : idéalement situé en bord de rivière, ce petit hôtel de charme est composé de bungalows simples, mais propres, dans un joli jardin aménagé. Le top : prendre son petit-déjeuner face à la rivière en regardant les barques à rames passer lentement.
  • Ninh Binh Hidden Charm Resort : si vous avez un budget plus élevé, je vous conseille cet hôtel, le plus luxueux de Tam Coc. Un peu en retrait du centre et de l’embarcadère (mais les distances sont tellement courtes !), mais les chambres sont spacieuses, modernes, confortables, le petit-déjeuner est correct, le personnel est aidant, et surtout… la vue depuis les chambres est magnifique ! Mon conseil : demandez une chambre dans les étages supérieurs pour avoir une meilleure vue. Petit plus : l’hôtel a une piscine (idéal si vous vous y rendez en famille !).

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Vous pouvez retrouver toutes mes adresses sur l’application Mapstr (mon identifiant est @lesvoyagesdecamille).

7 commentaires sur « Escapade à Ninh Binh »

  1. C’est une des étapes que nous avons adoré presque plus que la Baie d’Halong classique. Le fait de pouvoir se balader a la fois en barque, emprunter des sentiers en vélo et voir le paysage sous un autre angle…nous avons poussé en scooter jusqu’a Hoa Lu également. Bref, un vrai coup de coeur pour Tam Coc.

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  2. Woow ça a l’air sublime. J’hésite maintenant entre la Baie classique et ce coin-là ! C’est plus proche et moins cher pour moi mais bon. Comme je n’aurai qu’une semaine ce sera l’un ou l’autre ! 🙂
    En tout cas merci des conseils !
    Du coup moi j’ai vraiment trop peur de conduire un scooter (surtout ici au Cambodge c’est comme Hanoi, le bazar !), les balades que tu présentes sont faisables à vélo ? 🙂

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  3. Hello Rin ! La baie d’Halong reste un incontournable au Vietnam, ce serait dommage de la rater ! Ninh Binh est un bon complément, mais si tu prévois Sapa, alors tu peux zapper Ninh Binh. Sinon oui, on peut tout faire à vélo à Ninh Binh, les routes sont plates et bien goudronnées !

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  4. Hello ! Finalement après réflexion de vais tenter de faire les deux. Je planifie 2 jours pour la baie d’Ha Long, et 1 pour Ninh Binh. Je ne me suis pas encore renseignée pour Sapa, j’ai un tout petit budget donc j’essaie d’être efficace (après selon ce que c’est je peux faire une petite entorse …).
    Aurais-tu des conseils pour la baie d’Ha Long ? J’ai vu sur les sites de voyages qu’on se faisait facilement arnaquer lorsqu’on visitait seul (typiquement les 30 dollars supplémentaires pour dormir sur le bateau si tu es seul) …
    Merci ! 🙂

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  5. Oui… c’est vrai qu’il y a un supplément pour les cabines single… je te conseille de réserver auprès d’une agence de voyage locale, dans le centre-ville de Hanoi, elles proposent les meilleurs tarifs et des tas d’options de croisières et activités !

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