Escapade à Kandy

Bienvenue à Kandy, la capitale religieuse du Sri Lanka et la première étape de notre séjour dans ce magnifique pays !

Pour être totalement transparente avec vous, je n’étais pas sûre de garder Kandy dans notre itinéraire car j’avais lu pas mal d’avis mitigés, mais nous avons choisi de la conserver malgré tout et je dois admettre que nous avons bien fait. Ce n’est pas la ville qui nous a le plus plu au Sri Lanka, loin de là, mais commencer par Kandy est au final un bon choix pour entrer tout en douceur dans la culture du pays. D’autant plus que nous sommes arrivés le jour du Nouvel an bouddhiste, donc la plupart des commerces et restaurants étaient fermés ce jour, il n’y avait personne dans les rues (les gens en profitent pour rendre visite à leurs familles en dehors des villes), mais les temples étaient plein ! Le Nouvel an est un grand mouvement de célébrations dans tout le pays, l’occasion pour les fidèles de se rendre aux temples pour prier, de faire un pèlerinage (au sommet d’Adam’s Peak, par exemple), etc.

Kandy est une ville administrative de 110,000 habitants située au centre du Sri Lanka, à 116 km de Colombo, et inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1998.

Retour en images sur cette première étape du séjour et les incontournables à visiter.

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La devanture de l’hôtel Queen’s au centre-ville
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Les petites ruelles sur les hauteurs de Kandy, non loin de notre hôtel
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Le centre-ville de Kandy, entre tradition et modernité
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Le lac Bogambara au centre de la ville

Temple de la dent

Situé dans un très joli complexe au bord du lac central, ce temple abrite une relique de dent de Bouddha, ce qui lui vaut d’être l’objet de nombreuses visites et pèlerinage des Bouddhistes sri lankais, mais également du monde entier.

Nous avons eu la chance de visiter ce temple pendant le Nouvel an bouddhiste donc, l’occasion d’observer la ferveur bouddhiste des fidèles tout de blanc vêtus, venus prier et faire leurs donations en famille, toutes générations confondues.

Les senteurs d’encens et de fleurs rendent la visite d’autant plus agréable.

Chaque année en juillet-août, le temple est au centre du plus vieux festival au Sri Lanka, appelé « Esala Perahera ». Cet immense festival honore la relique de dent de Bouddha ainsi que les quatre divinités protectrices du temple : Natha, Vishnu, Kataragama et la déesse Pattini. C’est l’occasion de nombreuses célébrations pendant une dizaine de jours. Le festival aura lieu cette année du 18 au 28 juillet.

Infos pratiques :

  • Comme tous les temples bouddhistes, prévoyez des habits qui couvrent vos épaules et vos genoux pour visiter le temple ;
  • Le temple est ouvert tous les jours de l’année de 5h30 à 20h ;
  • L’entrée coûte 1,500 LKR par personne (8€), et il faut laisser une petite donation aux personnes qui gardent vos chaussures ;
  • Site officiel du temple : www.sridaladamaligawa.lk/
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L’entrée du temple
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Détails du plafond

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La magnifique entrée au temple

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Les fidèles déposent des fleurs exotiques en donation
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Jasmin, pivoines et fleurs de lotus
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Les murs d’enceinte qui entourent le complexe sont eux aussi magnifiques
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A l’extérieur du temple, de nombreux fidèles font brûler de l’encens, déposent des fleurs devant les autels et récitent leurs prières

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Jardin Botanique

Ces magnifiques jardins botaniques qui s’étendent sur 60 hectares sont situés à 6 km du centre de Kandy. Dès l’entrée dans le parc très bien aménagé et entretenu, on se détend. On retrouve d’incroyables collections d’arbres (cocotier, bambou, ébène, pin, agave, palmiers…) et de fleurs tropicales, dont une serre à orchidées, des cactus, un jardin d’épices…

Infos pratiques :

  • Le parc est ouvert tous les jours de l’année de 7h30 à 17h ;
  • L’entrée coûte 1,500 LKR par personne (8€) ;
  • Il faut compter deux bonnes heures pour visiter l’ensemble du parc ;
  • L’aller-retour en tuk tuk depuis le centre de Kandy vous coûtera environ 700 LKR (4€) ;
  • Site officiel du jardin botanique ici

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Avenue de pins colonnaires
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Certains arbres sont remplis de milliers de chauve-souris !
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Des familles de singes se baladent librement dans l’enceinte du parc
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Avenue de palmiers (« chous palmistes » pour être exacte)

Où manger

Pour se restaurer, nous n’avons pas exploré beaucoup d’options vu que tous les restaurants étaient fermés, mais je vous recommande les yeux fermés le dîner à l’hôtel Sharon Inn. Tous les soirs (jours fériés compris), l’hôtel propose sur sa terrasse en rooftop (avec vue sur le lac) un buffet végétarien de spécialités sri lankaises à tomber, pour seulement 1,300 LKR (soit 7€) par personne, boissons non comprises.

Où dormir

Nous avons opté pour le Mount Haven, un hébergement chez l’habitant que je vous recommande à 100%. Située sur les hauteurs de Kandy, cette jolie maison en pierre est habitée par un vieux couple Sri lankais dont les trois fils habitent en Australie et aux Etats-Unis. Leur séjour est rempli de souvenirs de voyages et l’accueil est très chaleureux !

Les chambres sont assez petites, mais largement correctes pour un séjour d’une nuit. Si vous avez besoin d’intimité, passez votre chemin car les chambres donnent sur le salon principal. Cela ne nous a pas du tout dérangé car le couple est très discret et cela nous a au contraire permis d’échanger avec eux et les autres voyageurs de passage dans la maison.

La vue depuis la terrasse de la maison donne sur la vallée luxuriante de Kandy, c’est magnifique et très reposant. Le petit-déjeuner traditionnel était également excellent !

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J’espère que ce premier aperçu du Sri Lanka vous aura plu ! Si vous avez des questions sur Kandy, n’hésitez pas à les poser dans les commentaires, je me ferai un plaisir d’y répondre !

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