Voyager en train au Sri Lanka

Parce que voyager en train au Sri Lanka est un incontournable et que ça a été un énorme coup de coeur pendant notre voyage, j’ai décidé d’y consacrer un article complet pour vous détailler les différentes étapes et vous donner tous mes conseils et astuces.

Au cours de notre séjour, nous avons fait trois trajets en train :

  • De Colombo à Kandy = 120km / 3-4 heures ;
  • De Kandy à Nanu Oya (Nuwara Eliya) = 95km / 4 heures ;
  • De Nanu Oya à Ella = 65km / 2h30-3 heures.

Le train a d’ailleurs été notre toute première expérience au Sri Lanka puisque nous sommes arrivés à Colombo assez tard et que nous avons pris le premier train pour Kandy le lendemain matin. Rien de tel pour se retrouver en immersion directe et profonde dans le pays et découvrir la culture locale, rencontrer et discuter avec les Sri Lankais, s’émerveiller devant les paysages… Tout était réuni pour que cette première aventure au Sri Lanka nous laisse un souvenir mémorable.

C’est parti pour un retour en images et mes conseils sur ces trois étapes !

Colombo Kandy

Commençons tout d’abord par la belle gare de Colombo, l’une des principales gares ferroviaires au Sri Lanka. Contre mes attentes, la gare est très calme au petit matin. Personne ne se bouscule, les familles attendent tranquillement leur train ou l’arrivée de leurs proches, c’est très agréable !

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Le billet Colombo-Kandy coûte 190 LKR (1€) et par chance, le train n’était pas trop chargé donc nous avons pu obtenir des places assises !

Très lentement, nous quittons la ville et les immeubles, avant de longer des petites habitations vétustes dont certains habitants étendent leur linge directement sur les rails pour les faire sécher au soleil.

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Petit à petit, on s’habitue à la vie à bord du train, rythmée par les allées et venues des vendeurs en tout genre, principalement des snacks, et des arrêts dans les petites gares.

Les paysages sont variés et à couper le souffle. Il suffit de regarder par la fenêtre pour s’évader.

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Arrivée à la belle gare de Kandy

Kandy NE

La deuxième étape du séjour nous fait passer de Kandy à Nuwara Eliya. Attention, la gare ferroviaire de Nuwara Eliya s’appelle Nanu Oya.

Le billet Kandy-Nanu Oya coûte 160 LKR (0,85€) et le trajet dure environ 4 heures. Nous avons eu moins de chance qu’à Colombo et nous n’avons pas pu avoir de places assises, donc nous sommes restés entre deux wagons, directement sur les marches d’accès au train ! Un conseil : vérifier de temps en temps où le train se dirige pour éviter les herbes et autres obstacles !

Les paysages sont tout aussi magnifiques… Nous apercevons les premières plantations de thé, signe que nous arrivons sur cette fameuse terre du thé, comme je vous en ai parlé dans mon escapade à Nuwara Eliya.

Plus on grimpe en altitude, plus la fraîcheur se fait ressentir.

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NE Ella

Ce tronçon est réputé être le plus beau trajet en train au Sri Lanka, et même dans le monde…! C’est donc aussi le plus fréquenté par les touristes, soyez prêts à vous battre pour une place assise, ou prévoyez d’acheter votre billet à l’avance (détails plus bas dans les conseils pratiques).

Le billet Nanu Oya-Ella coûte 90 LKR (0,50€).

Là encore, les paysages sont grandioses !

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La petite gare d’Ella qui fête ses 100 ans cette année !

Conseils pratiques

  • La 1ère classe et les reserved seats vous assurent d’avoir une place assise numérotée et les billets se réservent à l’avance (1 mois avant le départ jusqu’à la veille), mais l’expérience et la différence de tarif dérisoire (jamais plus de 3 USD de différence) ne justifie pas vraiment à mes yeux de se pencher pour cette option.
  • Les places en 2ème et 3ème classes se réservent le jour même et il est conseillé d’arriver au guichet environ 30 minutes à l’avance. Vous aurez ainsi le temps de repérer votre quai et de vous préparer à sauter dans le train pour espérer avoir une place assise ! En revanche, cela ne vous garantit pas d’avoir des places assises, tout dépend de la gare dont vous partez (en début ou fin de parcours) et de la fréquentation du jour. Essayez autant que possible de rester aux portes latérales, elles restent ouvertes pendant tout le trajet et sont les meilleurs endroits pour apprécier le paysage et prendre de belles photos.
  • Prenez garde aux noms des gares qui sont parfois différents du nom des villes. Par exemple, la gare de Nuwara Eliya s’appelle Nanu Oya…
  • Prévoyez de l’eau et restez écolo ! Des vendeurs passent régulièrement dans les wagons, mais si vous voulez éviter les bouteilles en plastique, rien de mieux que d’apporter sa propre bouteille réutilisable.

Sites utiles

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Vous vous rendez au Sri Lanka prochainement et vous avez des questions sur le voyage en train ? N’hésitez pas à les poser en commentaire !

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3 commentaires sur « Voyager en train au Sri Lanka »

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