Escapade à Nuwara Eliya

Surnommée « Little England », Nuwara Eliya et sa région sont réputées pour la culture du thé. Située à 1889 mètres d’altitude et bénéficiant d’un climat frais toute l’année, les colons Britanniques en firent une station de montagne en 1827. C’est à cette époque que les plantations de thé ont vu le jour (après l’échec du café, pour la petite histoire), celles qui constituent aujourd’hui les paysages principaux autour de la ville.

Plantations de thé

C’est l’attraction première des visiteurs à Nuwara Eliya. Autour de la ville, les plantations de thé verdoyantes s’étendent sur les collines à perte de vue. Nous avons choisi de louer un scooter à la journée pour nous rendre aux plantations situées à 12 km au nord de Nuwara Eliya, jusqu’à l’usine Labookelie.

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Labookelie peut se visiter gratuitement et permet d’en apprendre davantage (ou d’en apprendre tout court, ce qui fut notre cas !) sur la production de thé au Sri Lanka.

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La route sinueuse à flanc de montagne est bordée de petits stands de vente de fleurs, fuits et légumes.

Après la visite de Labookelie, nous avons voulu continuer sur un petit chemin de terre qui se perdait dans la montagne à travers les plantations. Après 10-15 minutes, nous avons entendu de la musique, avant d’arriver dans un petit village local qui s’apprêtait à célébrer une cérémonie hindouiste dans le temple du village. Tous les habitants étaient réunis : les femmes avec leurs plus beaux saris, les hommes à la musique, les plus âgées en danse circulaire… Une explosion de couleurs !

Vous vous doutez bien que nous ne sommes pas passés inaperçu… Dès notre arrivée, les villageois nous ont encerclé et invité à danser avec eux ! Un de nos meilleurs souvenirs au Sri Lanka !

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Une autre plantation de thé que nous avons visité et qui nous a un peu déçue car un peu trop commerciale, mais toujours autant photogénique : Pedro Estate. C’est aussi là que j’ai pu réaliser mes meilleurs clichés des fameuses cueilleuses de thé.

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Infos pratiques :

  • La location d’un scooter pour la journée vous coûtera environ 2,000 LKR (11€) ;
  • Munissez-vous d’une bonne carte des environs ou, encore mieux, téléchargez la carte du Sri Lanka sur l’application Maps.Me (disponible sur iOS et Android). Elle est gratuite et vous permet de vous repérer même sans accès internet !

Lover's Leap

Les cascades de Lover’s Leap se situent au sommet d’un petit chemin de randonnée de 2-3 km qui démarre juste en face de l’entrée principale de Petro Estate. Les cascades ne sont pas si impressionnantes en soi, mais la randonnée est agréable et le panorama sur la ville, les champs et les petits villages est magnifique. L’accès est gratuit.

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Victoria Park

Parfaitement bien entretenu, ce jardin public est très agréable à visiter. Les locaux s’y retrouvent pour se balader en famille et pique-niquer.

Infos pratiques : 

  • Le parc est ouvert de 7h à 18h ;
  • L’entrée coûte 300 LKR (1,50€) par personne.

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High Tea

C’est l’attraction un poil kitsch de Nuwara Eliya, mais que nous avons quand même voulu tester : déguster du thé de qualité avec des petits fours dans un hôtel de luxe.

Tous les jours à 15h30, l’hôtel de style colonial propose aux clients et visiteurs un high tea, une sorte de goûter à l’anglaise, avec une incroyable sélection de thés (ils ont même des shots et des cocktails à base de thé !) et de délicieux petits fours salés et sucrés. La terrasse en extérieur est très agréable et le service impeccable.

Infos pratiques :

  • Disponible tous les jours à partir de 15h30 ;
  • L’expérience coûte 1,500 LKR par personne (8€).

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Où manger

Nous avons principalement mangé à notre hôtel car la cuisine y était excellente, mais nous avons eu un gros coup de coeur pour le restaurant De Silva Food Center au centre-ville. L’ambiance ressemble à une cantine conviviale et les plats typiques sri lankais sont délicieux et très abordables. A l’inverse, Chez Milano ne nous a pas vraiment inspiré confiance.

Crédit : Trip Advisor

Où dormir

Gros gros coup de coeur pour notre hôtel à Nuwara Eliya, le King Fern Cottage. A seulement 10 minutes à pied du centre-ville, surplombant le golf de Nuwara Eliya, ce cottage est tenu par un groupe d’amis Sri lankais fans de reggae et, bien sûr, de Bob Marley. Les chambres très mignonnes sont réparties dans un bâtiment en bois à l’arrière de la propriété, et sont toutes dotées d’une terrasse privée, type chalet de montagne. L’espace réception-bar-restaurant est divisé entre une véranda boisée et une terrasse ouverte avec sol en ciment, dans un style légèrement plus contemporain. Au menu : Bob Marley, hamacs, feu de bois à la tombée du jour…

L’accueil est hyper chaleureux, l’équipe est attachante et aux petits soins sans trop en faire, tout ce que j’aime ! On a de suite envie de faire partie de leur bande de copains, de s’installer à Nuwara Eliya et de passer toutes nos soirées au coin du feu.

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Cette escapade à Nuwara Eliya vous a-t-elle plu ? Vous y êtes déjà allé ? Dites-moi tout dans les commentaires !

 

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